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Distance Learning to Continue through Jan. 28

Ver en español View in Khmer (Transcript of Video Message from Superintendent Jill Baker, Ed. D.)

Good afternoon Long Beach Unified Staff and Community, The start of the new school year has been very different for all of us in the Long Beach Unified community. For staff, no matter what your role, you have had to be flexible, innovative and patient. For families, you have had to support your children in new ways, balance the demands of work with supporting your students’ learning and continue to navigate life in a global pandemic. 

I am here today to communicate our district decision to extend our distance learning through our first semester of the year, which continues until January 28th. But, I don’t just want to tell you that. I would like to communicate some additional information that contributed to this decision.

One of the hardest things about navigating through this pandemic is that we cannot see its end. The neverending feeling is hard on all of us as we try to make decisions in the best interest of our students, while protecting everyone’s health and safety.

Through the months of summer, and as we entered into the start of the school year, we have continued to hold regular meetings with Long Beach Health and Human Services, participate in updates from the Los Angeles County Department of Public Health, and, with their guidance, we have refined our COVID response protocols. Because we have operated central offices, preschool classrooms and conducted work on school campuses throughout the months of summer, we have had to respond to COVID in the workplace. Until there is a vaccine for the virus, every organization and workplace must be prepared to respond to COVID rather than believe that COVID will never impact its community. 

As you are likely aware, the health data in Los Angeles County has generally improved, even though we are not off of the state watch list. This means that Long Beach Unified is still not authorized to consider the opening of schools for in-person learning.  In order for a county to come off of the state watch list:

  • The county must show that fewer than 100 people per 100,000 have tested positive for the virus.

  • The rate at which people test positive for the virus must be below 8 percent.

  • The number of people hospitalized must not climb more than 10 percent over a three-day period.

  • More than 20 percent of intensive care beds in hospitals and 25 percent of ventilators have to be available.

The health data in Long Beach has stabilized but still presents significant challenges to returning students to in person learning, thus our decision to extend distance learning based on consultation with health officials. We will continue to plan for potential phasing in of some student support services and some limited in-class instruction prior to the end of the first semester. As with all of our plans during the pandemic, these plans will require constant monitoring and the flexibility to shift direction based on what transpires in our community.    

I have been asked by some members of the community why we are not opening schools, when according to some sources, students don’t easily contract COVID. While the answer is more complex than a simple statement, the summary is that schools do not operate without a significant number of adults, and when we convene large groups of adults and students in any one location, there is a higher likelihood of contributing to the spread of a communicable disease. In addition, because without a vaccine, COVID will likely continue to be spread in our community, we believe that not perpetuating a cycle of opening and closing classrooms and schools will best contribute to stabilizing the learning experience for our students, and will allow parents to plan for the coming weeks and months.

Only one decision over the past six months felt easy. That was the decision to serve breakfast, lunch and supper at our schools in order to ensure that all of our students have access to meals, even while school buildings are not open for instruction.  We will continue to provide you with updates in the days ahead, particularly on any plans that we are able to activate to phase in student support services or in limited in-class instruction.

I have visited a number of schools over the past week and have been inspired by every staff members’ commitment to connecting with students and providing the care that students need during this difficult time in our community. Teachers are busy welcoming students into new Canvas classrooms, first focusing on ensuring that students feel connected and able to learn. Support staff are reaching out to families to provide Chromebooks and hot spots and to find students who have not yet reported back to school. While we’re pleased that our online attendance numbers are approaching the numbers we might see during a normal school year, we’re still committed to making sure every one of our students is connected and learning. All of these efforts make a difference for students and our community at large. 

I know for sure that the days ahead will continue to challenge us as a community. I also know that it will be our ability to stick together, in support of one another, that will get us to the other side of the pandemic. I will continue to hold hope for a better time in LBUSD when we can return to our beloved schools, where the magic of teaching and learning can once again be present in every classroom across our city.

El aprendizaje a distancia continúa hasta el 28 de enero (Transcripción del Mensaje de Video de la Superintendente Jill Baker, Ed. D.)

Buenas tardes, personal y comunidad del Distrito Unificado de Long Beach, El comienzo del nuevo año escolar ha sido muy diferente para todos nosotros en la comunidad del Distrito Unificado de Long Beach. Para el personal, no importa cuál sea su función, han tenido que ser flexibles, innovadores y pacientes. En el caso de las familias, han tenido que apoyar a sus hijos de nuevas maneras, equilibrar las expectativas en el trabajo para apoyar el aprendizaje de sus hijos y seguir navegando la vida durante una pandemia global.

Hoy estoy aquí para comunicarles la decisión de nuestro distrito en continuar el aprendizaje a distancia y virtual durante el resto del primer semestre del año, el cual continuará hasta el 28 de enero. Pero no solo quiero decirles esto. Me gustaría comunicarles información adicional que contribuyó a esta decisión.

Una de las cosas más difíciles de navegar durante esta pandemia es que no podemos ver su fin. El sentimiento de no ver el fin es muy difícil para todos nosotros mientras tratamos de tomar decisiones con el mejor interés de nuestros estudiantes, mientras protegemos la salud y seguridad de todos.

Durante los meses de verano, y al empezar el año escolar, hemos realizado reuniones continuas con la oficina de Salud y Servicios Humanos de Long Beach, participando en actualizaciones del Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles y, con su asesoramiento hemos refinado nuestros protocolos en respuesta al COVID. Debido a que hemos tenido las oficinas centrales y salones preescolares en operación y hemos realizado trabajos en los planteles escolares durante los meses de verano, hemos tenido que responder al COVID en nuestros lugares de trabajo. Hasta que haya una vacuna contra el virus, todas las organizaciones y lugares de trabajo deben estar preparados para responder al COVID en lugar de creer que el COVID nunca afectará a su comunidad.

Como probablemente sepan, los datos de salud en el condado de Los Ángeles en general han mejorado, aunque no estamos fuera de la lista de vigilancia estatal. Esto significa que el Distrito Escolar Unificado de Long Beach todavía no está autorizado para considerar la apertura de escuelas para el aprendizaje en persona. Para que un condado salga de la lista de vigilancia estatal:

  • El condado debe demostrar que menos de 100 personas por cada 100,000 han obtenido resultados positivos para este virus.

  • La tasa de personas que dan positivo al virus debe ser menos del 8 por ciento.

  • El número de personas hospitalizadas no debe aumentar más del 10 por ciento durante un período de tres días.

  • Más del 20 por ciento de las camas de cuidados intensivos en los hospitales y el 25 por ciento de los ventiladores deben de estar disponibles.

Los datos de salud en Long Beach se han estabilizado, pero aún presentan desafíos significativos para que los estudiantes puedan regresar al aprendizaje en persona y nuestra decisión de continuar el aprendizaje a distancia se basa en la consulta con los funcionarios de salud. 

Continuaremos planeado la posibilidad gradual de algunos servicios de apoyo estudiantil y alguna instrucción limitada en la clase antes del final del primer semestre. Al igual que con todos nuestros planes durante la pandemia, estos planes requieren constante monitoreo y flexibilidad para cambiar de dirección según lo que suceda en nuestra comunidad.

Algunos miembros de la comunidad me han preguntado que por qué no estamos abriendo escuelas, si según algunas fuentes de información, los estudiantes no contraen el COVID fácilmente. Aunque la respuesta es más compleja que una simple declaración, se sabe que las escuelas no funcionan sin un número significativo de adultos, y cuando reunimos a grandes grupos de adultos y estudiantes en cualquier lugar, existe una mayor probabilidad de contribuir a la propagación de una enfermedad transmisible. Además, sin una vacuna, es probable que el COVID continúe propagándose en nuestra comunidad, y creemos que no perpetuar un ciclo de apertura y cierre de escuelas contribuye mejor a crear una estable experiencia de aprendizaje para nuestros estudiantes y permitirá que los padres puedan planear mejor para las próximas semanas y meses.

Solo una decisión en los últimos seis meses se tomó fácilmente. Esa fue la decisión de servir desayuno, almuerzo y cena en nuestras escuelas para garantizar que todos nuestros estudiantes tengan acceso a las comidas, incluso cuando los edificios escolares no estén abiertos para la instrucción.

Continuaremos brindándoles actualizaciones en los próximos días, particularmente sobre cualquier plan que podamos empezar para incorporar gradualmente servicios de apoyo estudiantil o instrucción en clase de manera limitada.

He visitado varias escuelas durante la semana pasada y todo el personal me ha inspirado al ver sus esfuerzos por conectarse con los estudiantes para brindarles la atención que los estudiantes necesitan durante este momento difícil en nuestra comunidad. Los maestros están ocupados dando la bienvenida a los estudiantes a las nuevas aulas de Canvas, enfocándose primero en garantizar que los estudiantes se sientan conectados y puedan aprender. El personal de apoyo está conectándose con las familias para distribuir Chromebooks y puntos de acceso de internet y para buscar a los estudiantes que aún no se han reportado a la escuela. Mientras nos complace que nuestros números de asistencia escolar en línea se acerquen a los números que podríamos ver durante un año escolar normal, seguimos comprometidos para asegurarnos de que cada uno de nuestros estudiantes esté conectado y aprendiendo. Todos estos esfuerzos hacen una diferencia para los estudiantes y nuestra comunidad en general.

Estoy segura de que los días por venir seguirán desafiándonos como comunidad. También sé que será nuestra capacidad de mantenernos unidos, apoyándonos unos con otros, lo que nos llevará al otro lado de la pandemia. Continuaré teniendo la esperanza de un mejor tiempo en LBUSD cuando podamos regresar a nuestras queridas escuelas, donde la magia de la enseñanza y el aprendizaje puede estar presente una vez más en cada salón de clases de nuestra ciudad.

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